EINSTEIN, LE GPS ET VOUS!

GPSIl vous est certainement arrivé de pester contre la voix féminine de votre GPS qui vous a informé APRES le carrefour qu’il convenait de tourner à droite AVANT celui-ci… Pourtant, vous ne regarderez plus jamais votre GPS de la même manière après avoir lu ces quelques infos recueillies lors de la remarquable conférence donnée le 8 Janvier 2016, à la Médiathèque de La Turbie, par Pierre EXETIER, Directeur de Recherches au CNRS. Certes, la mission de la recherche fondamentale n’est pas de déboucher sur des applications pratiques et mercantiles, mais bien de répondre à la curiosité insatiable de l’Homme. Toutefois, il arrive que les théories élaborées par les chercheurs aboutissent à des applications pratiques insoupçonnées. C’est le cas du GPS qui n’aurait sans doute pas vu le jour sans la théorie de la relativité générale d’Albert EINSTEIN. Tout comme il n’aurait pu exister sans les constellations de satellites qui tournent autour de la Terre… et sans l’intelligence humaine qui a su en tirer les applications. SatelliteGPSLe problème est en effet d’une rare complexité: comment faire en sorte que ce petit boîtier personnel puisse nous indiquer notre position et la route à suivre alors que tous les paramètres sont en mouvement ? la Terre tourne autour d’elle même et du Soleil, les continents dérivent, la croûte terrestre se déforme… et nous sommes nous mêmes en mouvement lorsque nous le consultons! Un défi kafkaïen! A ces difficultés, il faut encore ajouter le temps que met l’information diffusée par le satellite, -placé à plus de 20.000km au-dessus de nos têtes-, pour parvenir à notre boîtier! Et pourtant, notre GPS nous délivre ses informations avec une incroyable précision, suffisante pour l’usage que nous en attendons puisque d’ une dizaine de mètres pour un usage civil! Qui se réduiront à quelques dizaines de centimètres lorsque le réseau européen GALILEO viendra compléter l’actuel réseau GPS américain, le « Global Positioning System », les deux systèmes utilisant les mêmes fréquences… Oui, notre GPS est un boîtier magique qu’il convient de consulter avec le respect qui lui est dû !

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